***
Вернуться
Опал
Назад к списку

Опал

Иерархия

Сложен аморфным кремнезёмом с примесью воды SiO2·nH2O (гидрат диоксида кремния).
Основные свойства
Цвет белый, желтый, оранжевый, зеленый, красный, черный, коричневый, голубой
Прозрачность Непрозначный, Просвеч. в тонк. срезах
Блеск стеклянный
Спайность отсутствует
Излом раковистый
Агрегаты скрытокристаллич.
Твердость 5.50 - 6.50
Уд.вес 1.90 - 2.50

История названия

название происходит от санскритского слова upalaḥ, что означает «камень».

Свойства

Цвет люменисценции связан с окраской минерала. Так белые образцы люменисцируют белым, голубым, красноватым, зеленоватым цветом, красные - зеленым, до бурого, черные - всеми цветами радуги.

Знаменитости

* Опал Нониуса - по размеру с большой орех. * Опал "Девоншир" - великолепный черный опал овальных очертаний и весом около 100 каратов. Добыт на месторождении "Лайтнинг-Ридж". * Опал Реблинга - находится в Смитсоновском институте * Опал Нулинга Нера * "Австралийская Олимпиада" - весом около 20000 карат. * «Красный адмирал» - на нем просматривается рисунок в форме бабочки * «Огненная королева» - рисунок в виде красного пятна в обрамлении зеленого кольца. Самые известные образцы опала находятся в Австралийском музее в Сиднее, в Смитсоновском институте в Вашингтон, и Музее естественной истории в Вене.

Происхождение

Известны месторождения осадочного и низкотемпературно-гитротермального типа. Сопутствует базальтам, песчаникам, лимонитам, риолитам. Образует различного вида натечные формы, желваки, псевдоморфозы по другим минералам, животным и растительным остаткам. На месторождениях находится в виде слоев, линз.

Месторождения

Встречается на всех континентах, но основная доля добычи приходится на Австралию. Также благородные опалы добываются в Мексике, Гондурасе, Гватемале, Японии, Чехии, США.

Использование

В опале ценится яркость игры оттенков внутри камня, а также цветовая гамма и узоры, создаваемые игрой света. Наиболее ценны черные, непрозрачные опалы. Чуть ниже котируются черные и псевдочерные кристаллические, а также молочно-белые. Самыми малоценными считаются так называемые «боулдер-опалы». Опал чувствителен к изменениям температуры, кроме того при недостатке влаги со временем теряет воду, входящую в его состав, трескается и мутнеет. Ювелиры пропитывают его специальными составами, но все равно, опалу противопоказано длительное пребывание на солнце, его следует оберегать от резких перепадов температур, ударов и от воздействия абразивных материалов.

Диагностика

Существует множество способов "облагораживания" низкосортного опала. Часто применяются различного вида пропитки (маслом, глицерином, воском), обработка кислотами, прокаливание. Для изменения цвета и усиления его игры в ювелирных изделиях используют различные подложки из фольги, перламутра или черных минералов (например обсидиана), маскирумых под оправой.

Легенды

Богиня радуги

В Индии жила богиня радуги. Она была прекрасна, и очень многие мужчины пытались добиться её любви. Однажды, убегая от преследователей, она ударилась о землю и рассыпалась благородными опалами.

Австралийских аборигенов о происхождении опала

Австралийские аборигены сохранили легенду о творце мира, который спустился с небес, что бы передать людям свои знания. В местах, где ступала его нога, появлялись камни, переливающиеся всеми цветами радуги.

Императрица Франции Евгения

Императрица Франции Евгения, жена Наполеона III, из суеверия никогда не решилась носить опалы, хотя их любила. Боясь жизненных невзгод, английский король Эдуард VII после коронации приказал на всякий случай заменить все опалы в короне на рубины, а принцесса Стефания Бельгийская после того, как ее муж покончил жизнь самоубийством, избавилась от всех своих фамильных украшений с опалом, так как он якобы содержит большое количество "внутреннего яда".

Невидимка

Император древней Римской империи Константин в своих рассказах о чудодейственных свойствах опала упомянул, что камень может сделать владельца невидимым, после чего этот камень стал талисманом-покровителем воров и конокрадов. Предполагалось, что если вор, наденет перстень с опалом, то станет невидимым.

Ноний

римский сенатор Ноний впал в немилость и вынужден был пойти в ссылку, но не отдал всемогущему римскому полководцу и консулу Марку Антонию столь понравившийся тому свой любимый перстень с крупным опалом, оцениваемый в то время в огромное состояние.

Слезы Зевса

Один из древнегреческих мифов так обьясняет происхождение опала. После победы над титанами царь богов Зевс заплакал от радости, и его слёзы, падая на землю, превращались в прекрасные опалы.

Убийца Калигулы

Существует легенда, что печально известного императора - садиста Калигулу свел в могилу принадлежавший ему очень красивого и загадочного вида опал. Причем за несколько дней до смерти Калигулы опал потерял свою окраску и растрескался.

Рождение черного опала

Австралийские аборигены хранят легенду о происхождении черного опала. 

  Когда творец спустился по радуге на землю, чтобы передать людям некоторые знания,  то в местах, где его нога касалась земли, камни начинали сверкать всеми цветами радуги. Творец, сделав свое дело, покинул землю, а камни до сих пор продолжают напоминать людям об этом событии.

Дари огонь как опал

Австралийские аборигены племени Вангкумара верят, что обрести огонь им помог опал. Однажды предкам этого племени захотелось узнать что находится за пределами их территорий. Они снарядили пеликана, загрузив его огромный клюв достаточным количеством пищи и отправив на север. Пролетев некоторое расстояние, пеликан решил сделать посадку на ближайшем холме, чтобы передохнуть и оглядеться. Вдруг под ногами что-то сверкнуло. Это были необычные камни, сверкающие разными цветами. Это так заинтриговало птицу, что она начала перебирать их своим клювом и нечаянно устроила небольшой камнепад. Скатывающиеся вниз камни бились друг о друга, вызываю искры, от которых загорелась сухая трава. Полоска сухой травы шла вниз по склону до места где остановилась на ночлег одна группа аборигенов племени Вангкумара и вместе с ней к людям пришел и огонь. Камни, так заинтересовавшие Пеликана были опалами. Так опалы помогли людям обрести огонь.

Магические свойства

Камень алхимиков

Опал был излюбленным камнем алхимиков, черных магов и других поклонников оккультизма. Они объявили его "Оком зла" и использовали в приготовлении ядов и других вредоносных снадобий.

Камень несчастий

В XVI веке в Испании сошел с ума и умер наследный принц после того как в царскую корону добавили опал. Возможно, что огненно-красный опал «Пожар Трои», подаренный Жозефине Наполеоном, привел к их разводу, после чего загадочно исчез. В смерти последней царской семьи в России обвиняют опал, подаренный Николаем I Александре Федоровне.

Противоречивый камень

Благородному опалу приписывали многие ценные свойства. По Дельфийскому оракулу, это - символ чарующего обаяния непостоянной женщины. Это один из самых противоречивых по своим "магическим" свойствам самоцвет. У ряда европейских народов он символизировал доверие и нежную любовь, чистые помыслы и сочувствие. В XIII веке считали, что он охраняет королевскую честь (что может быть выше?). Он внушал своему хозяину надежду в минуты глубокой депрессии, мог успокаивать нервы, излечивать болезни сердца, охранять от меланхолии, грусти, инфекционных заболеваний и стихийных бедствий, предупреждать обмороки, возвращать остроту зрения и блеск глаз. Камень сей противоречив: одних он удерживает от низменных и подлых страстей, прихотей и раздражения; других толкает на запретные удовольствия, причем способен проделать это в разное время с одним и тем же человеком. Хозяину разноцветных опалов не страшны козни врагов, но в то же время долго считалось, что он должен посвятить себя одной-единственной цели, дабы не стать игрушкой в руках судьбы.